Wie eine Mutter Erinnerungen in Marmeladengläsern bewahrt

„Jeder Pfirsich Birne Pflaume
Ich spioniere Tom Thumb aus
Tom Thumb im Schrank
Ich spioniere Mutter Hubbard aus“

Dies sind Worte aus „Each Peach Pear Plum“, einem Kinderbuch von Janet und Allan Ahlberg. Es ist ein bezauberndes Buch, das mit noch bezaubernderen Illustrationen gefüllt ist, die in zarten Pastelltönen gemalt sind – Tom Thumb, der auf jeder Seite leicht versteckt ist, und englische Kinderliedfiguren spielen die Hauptrollen. Wie so viele kleine Kinder war auch mein inzwischen erwachsener Sohn Luke von dem Reim und der Geschichte verzaubert – er verlangte, dass ich es ihm immer wieder vorlese. Die Worte trommeln in meinem Kopf wie ein Lied, das hängen bleibt und nicht vergeht, während ich in den Rückspiegel blicke auf mein Leben als junge Mutter meines damals dreijährigen Sohnes.

Das Leben war damals voll, aber anstrengend. Trotzdem fand ich irgendwie jeden Sommer ein paar Stunden, um eine Ladung Marmelade zu machen – das Buch inspirierte mich sogar dazu, eine Birnen-Birnen-Pflaumen-Marmelade zu machen, die ich Tom Thumbs Marmelade nenne. Es klingt kontraintuitiv, aber nachdem ich aus dem schönen Chaos eines Sommerurlaubs zurückgekehrt war, fühlte sich für mich nichts erdender an, als eine Ladung Marmelade zu machen.

Wir haben damals viele Ausflüge zum Beerenpflücken gemacht. Es war eine Strategie, Luke sowohl zu unterhalten als auch für das Nickerchen zu ermüden, gegen das er sich zu wehren begann, das ich aber immer noch brauchte. Ich habe Eimer aus quartgroßen Joghurtbehältern gemacht, mit Löchern auf zwei Seiten und einer langen Schnur, die durch sie geschlungen ist. Die Eimer hingen um unseren Hals, praktisch zum Ablegen der Beeren, die nicht in unseren Mund kamen. Wir ließen sie im Auto für spontane Zwischenstopps zum Beerenpflücken entlang der Straße – ich hätte einen Autoaufkleber mit der Aufschrift „Ich bremse für Beerenpflücken“ haben sollen.

Wir genossen unsere Hauls für Snacks und Frühstücksflocken. Ich machte daraus Marmelade und fror den Rest für die kälteren Tage ein, obwohl niemand an Schnee denken wollte, wenn wir an einem strahlenden Julitag mitten in einem Heidelbeerfeld standen.

Diese Tage waren so voller Augenblicke nach Augenblicken – es war schwer, sich die Zukunft vorzustellen. Jeder Moment wurde schnell durch einen anderen ersetzt, und dann sah ich eines Tages mein glatthäutiges Baby an und seine Beine waren behaart, seine Stimme brach, und plötzlich hatte sich meine quietschende, gurgelnde Babystimme geändert männlich. Wie ist das passiert?

Die Wahrheit ist, ich habe es nie kommen sehen. In gewisser Weise bin ich froh darüber. Es hätte die köstlichen Alltagsabenteuer verdorben. „Halte mich in einer dunstigen Blase der Mutterschaft“, sage ich. Aber trotz meiner größten Bemühungen, diese Momente mit Luke als kleines Kind zu genießen, kam die Zukunft und mein Baby wuchs auf, ging zur Schule, fand seine eigenen Freunde, heiratete ein großartiges Mädchen und hat ein aufregendes neues Leben. Ich stand daneben und sah mit Stolz zu.

„Ich habe daraus Marmelade gemacht und den Rest für die kälteren Tage eingefroren, obwohl niemand sie an einem strahlenden Julitag inmitten eines Blaubeerfeldes kommen sehen konnte.“


Bei einer kürzlichen Reise, um den einst Dreijährigen, der jetzt drei mal zehn Jahre alt ist, in seinem neuen Zuhause in London zu besuchen, saßen wir in einem Pub unter freiem Himmel und erinnerten uns an seine Kindheit. Die Worte kamen mir plötzlich wie ein süßes altes Lied: „Each pfirsich pear plum. I spy Tom Thumb.“ Er erinnert sich immer noch an die Worte, und ich kann nicht umhin, die schicksalhafte Verbindung zwischen diesen britischen Kinderreimen seiner Kindheit und seiner Leichtigkeit, sich an London anzupassen, zu sehen – Kreise von nie endenden Verbindungen.

Dieses Jahr werde ich wieder Tom Thumb’s Marmelade machen. Der springende Punkt bei der Herstellung von Marmelade ist es, die Früchte des Hochsommers zu konservieren, damit wir sie später genießen können. Es konserviert einen Moment, der nicht gestoppt werden kann. Es ist Sommer, der in einem Glas zu Ende geht, um ihn im Januar auf Toast zu streichen, während wir neue Pläne für das Jahr schmieden. Der erste Bissen versetzt uns zurück in die wärmeren Tage, als wir Obst gepflückt und sprudelnde Marmelade in Gläser gefüllt haben. Genauso wie die Worte in meinem Kopf trommeln, geht der Beat weiter. Es ist eine wunderbare Melodie, die es wert ist, bewahrt zu werden.

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