Wie ein dunkles Jahr ein Licht auf die Bedeutung von Diwali warf

Im Jahr 2020 verließen mein jetziger Ehemann und ich die chaotische, schöne und leidenschaftliche Stadt New York und entschieden uns für die Ruhe in Massachusetts. New York war voller Leben, Energie und Vielfalt – so viel von dem, was ich liebe. Aber ich wollte – ich brauchte – eine ruhigere, stillere Stadt mit viel Grün und weniger Hektik. Ich war müde, ausgebrannt.

Cambridge bot in vielerlei Hinsicht alles. Unsere Wohnung war geräumig, lag an einer von Bäumen gesäumten Straße und nur eine kurze Autofahrt von unseren Familien entfernt. Freundliche Nachbarn kamen oft vorbei, Freigänger-Katzen lagen auf unserer sonnigen Veranda hinter dem Haus und wilde Truthähne stolzierten auf dem Bürgersteig. Doch ich brauchte zwei Jahre, um das neue Leben und die Gemeinschaft anzunehmen, die ich gesucht hatte – geführt von den schimmernden Lichtern von Diwali.

Im November 2020, immer noch in den Tiefen von COVID, schrieb die Hindustan Times in Delhi über Diwali: „Das ganze Land ist in das sanfte Leuchten von Licht und Wärme getaucht, das von jedem Haushalt ausgeht, was es zu einem wirklich wundersamen Anblick macht.“ Familien versammelten sich, um bunte Rangoli (sandähnliche Pulver) um die Eingänge ihrer Häuser zu malen, Kerzen zur Begrüßung der Ernte anzuzünden und hausgemachte Snacks miteinander zu teilen.

Einfach Rezepte / Karishma Pradhan


Aber in diesem Jahr haben wir Kerzen angezündet und unsere geplante Feier mit unserer Großfamilie abgesagt. Die COVID-Pandemie drohte immer noch – Angst verknotete sich in meinen Adern. Wir hockten uns in unsere Wohnung und gingen oft tagelang nicht nach draußen. An den Tagen, an denen wir uns an das Konzept der frischen Luft erinnerten, spazierten wir am Charles River entlang, veranstalteten kleine Versammlungen in unserem Hinterhof oder wanderten während der Laubschausaison. Es gab Momente, in denen ich selbst überrascht war, wie mühelos ich mich an ein Leben in Isolation gewöhnt hatte. Trotzdem vermisste ich es, Freunde und Familie ohne Masken, Händedesinfektionsmittel und zwei Meter Abstand zu sehen.

Dieses Diwali, wir versammelten uns im Vorgarten meiner Eltern, als die Böen des Novemberwinds unsere Wangen rosa färbten. Einer nach dem anderen verkleideten wir uns und gingen hinein, um einen Blick auf die farbenfrohen Dekorationen rund um das Haus zu werfen. Zum Mittagessen saßen wir mit Abstand voneinander draußen und schaufelten uns warmes Essen in den Mund, bevor es kalt wurde. Es war eine bedeutungsvolle Feier, aber ich sehnte mich nach mehr Verbundenheit mit unserer Gemeinschaft. COVID stürmte in unser Leben und die Feierlichkeiten sahen deutlich anders aus.

Ich dachte über die Bedeutung von deepa nach: „Licht“, erhellen und Klarheit bringen. In diesem Moment wurde mir die Bedeutung von Diwali klar. So lange ich Diwali gefeiert habe – mein ganzes Leben lang – hatte ich unsere Fähigkeit, uns zu versammeln, als selbstverständlich angesehen.

Einfach Rezepte / Karishma Pradhan


Diwali, vielen als Lichterfest bekannt, leitet sich vom Sanskrit-Wort deepavali ab und bedeutet „Lichterreihe“. Mit seinen uralten Ursprüngen und der weit verbreiteten Teilnahme mehrerer Religionen auf der ganzen Welt feiert Diwali viele Dinge: den Sieg des Guten über das Böse und des Lichts über die Dunkelheit und die Hoffnung über die Verzweiflung. Es erfüllt eine wichtige Funktion in meiner Einwanderergemeinschaft: Wir kommen zusammen, um eine gemeinsame Kultur zu feiern. Es ist an der Zeit, unsere assimilierte Haut für eine Nacht abzulegen, Strudel aus leuchtenden Farben ziehen sich über die Tanzfläche, während wir unsere Kleider zu Bollywood-Melodien wirbeln und unser inneres Licht durch unseren Salwar Kameez strahlt. Wir tauschen hausgemachtes Mithai, süße Leckereien wie Ladoo oder Kaju Katli aus und dippen salzige Snacks in würzige Minz- und süße Tamarinden-Chutneys.

„Solange ich Diwali gefeiert habe – mein ganzes Leben lang – hatte ich unsere Fähigkeit, uns zu versammeln, für selbstverständlich gehalten.“

Vor ein paar Wochen, mehr als zwei Jahre nach Beginn der COVID-Pandemie, saß ich auf der Veranda meiner Freunde und aß ein hausgemachtes Abendessen, das sie für mich zubereitet hatten. Wir unterhielten uns stundenlang und tauschten Geschichten, Lachen und eine Flasche gekühlten Apfelwein aus. Die Dunkelheit des Abends umgab uns, als wir am Rand ihrer Veranda standen, uns über das Geländer beugten und die Nachbarn betrachteten. Links sah ein Paar die US Open, das warme orangefarbene Licht ihres Wohnzimmers erhellte die Nacht; weiter draußen füllte eine lebhafte Party den Hinterhof eines Apartmentkomplexes. Nach zwei Jahren Isolation und Zeit zum Nachdenken fühlen sich selbst alltägliche Momente wie dieser jetzt anders an – verbundener, heller. In dieser Nacht fühlten sich die Dinge anders an. Ich empfand so viel Dankbarkeit gegenüber meinen Freunden und der größeren Gemeinschaft – das ist mein Zuhause.

Dieses Jahr mache ich einen Diwali-Aufstrich aus Süßigkeiten und salzigen Snacks wie Delicata-Kürbis-Pakoras und Kürbis-Ladoo. Ich ziehe ein farbenfrohes Chiffonkleid an, das mit komplizierten Mustern geschmückt ist. Und natürlich werde ich mit Freunden und Familie feiern.

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