Was Tante Marty mir über Konserven und das Leben beigebracht hat

Ich habe nicht viele lebendige Kindheitserinnerungen, aber die wenigen, die mir immer in Erinnerung bleiben, sind die meiner Tante Marty. Ich bin sechs und wir sind in ihrer kleinen ländlichen Küche in West Virginia und bereiten von Grund auf leckeres Essen für ein Familienessen zu. Es gibt Auflauf mit grünen Bohnen, Maisbrot, Apfelchips und ihre berühmte Füllung. Die meisten Zutaten wurden direkt draußen angebaut, in ihrem großen Garten, eingebettet in die Berge. Es gab immer frischen Mais, Okraschoten, Tomaten und grüne Bohnen. Der Anbau und die Konservierung von Lebensmitteln lag in ihrer DNA.

Sie sagte zu mir: „Annette, lauf runter in den Keller und hol mir bitte ein Glas grüne Bohnen.“ Der Keller war genau das, was man erwarten würde: dunkel, feucht und voller Antiquitäten und Kisten. Ihr Einmachglasschrank war ganz unten in der linken Ecke. Die Holzregale hatten hübsche Einlagen mit Blumenmustern, und jeder Abschnitt der Gläser war in ihrer schönen kursiven Handschrift beschriftet. Es gab Reihen und Reihen von Gläsern, die bis zum Rand mit Gurken, Saucen und Marmeladen gefüllt waren, die Tante Marty angebaut, geerntet und in Dosen abgefüllt hatte. Sie hat es in die Achtziger geschafft, und ihre Leidenschaft ist bei mir geblieben und hat definiert, wer ich geworden bin.

30 Jahre später zog ich aus der Stadt in eine kleine Stadt im Süden von Georgia. Ich war auf der Suche nach einem erfüllteren Leben – einem voller Verbundenheit und Freude. Ich sehnte mich danach, zurück zur Natur zu kommen. Also ging ich vom Entwerfen von Hochzeitskleidern zum Jagen von Hühnern auf unserem Grundstück auf dem Land über. Weg von einer Welt voller Fristen, ständiger Benachrichtigungen und Geschäftigkeit fand ich endlich Freude an dem Boden, den ich bestellte, an den Nahrungsmitteln, die ich anbaute, an der Pflege von Tieren und dem Blick in den sonnigen azurblauen Himmel.

Als Tante Marty das erste Mal zu Besuch war, war ich so stolz darauf, ihr meine selbst angebauten Tomaten zu zeigen, und begierig darauf, dass sie mir ihre Wege zeigte. Ich hatte wenig Erfahrung im Gärtnern oder Konservenmachen, aber der Gedanke, mitten im Winter frische Pizzasauce zu haben, war sehr motivierend für mich. Als sie über das Konservieren sprach, schien der Prozess nicht beängstigend oder kompliziert zu sein. Sie führte mich mit einem so anmutigen und mühelosen Fluss durch die Dosenstufen. In diesem Moment begann ich wirklich die Vorteile des Landlebens zu verstehen – sie beleuchtete meine Berufung in diesem einfacheren Leben. Die Tage sind lang und die Aufgaben zahlreich, aber die Früchte unserer Arbeit machen uns große Freude.

Neulich habe ich ungefähr 40 Tomaten geerntet und beschlossen, Barbecue-Sauce zu machen. Das ist kein Scherz – ich habe von Anfang bis Ende vier Stunden gebraucht, und es hat ein Glas ergeben! Nur einer! Für einen Moment kam es mir wie Zeitverschwendung vor. Dann wurde mir etwas klar: Diese vier Stunden verbrachte ich mit meiner dreijährigen Tochter an meiner Seite. Sie half beim Sammeln der Tomaten und sah zu, wie ich sie sorgfältig schälte und kochte. Es dauerte nur länger, weil ihre winzigen Hände und Füße unterwegs meine Aufmerksamkeit erforderten. Ich werde diese süßen Erinnerungen mit ihr in der Küche nie vergessen. Obwohl ein Glas nicht viel ist, werden die Lektionen, die ich aus diesem Glas gelernt habe, für immer ein Teil meiner Geschichte sein.

„Die Tage sind lang und die Aufgaben sind zahlreich, aber die Früchte unserer Arbeit stellen eine große Befriedigung dar.“

Das Konservieren ist eine alte Methode zum Konservieren mit altehrwürdigen Werten, die ich immer noch lerne. Durch das Konservieren hat mir Tante Mary die Liebe zum Gärtnern und zum Genießen der Früchte meiner Arbeit gezeigt. Da ist auch der Respekt für die Generationen vor mir – ich empfinde ein Gefühl der Freude und des Stolzes, in ihre Fußstapfen zu treten. Dies sind schöne und greifbare Werte, die ich jedes Mal spüre, wenn ich ein Glas mit etwas öffne, das ich gezüchtet und bewahrt habe.

Ich hoffe, Sie finden die gleiche Freude, wenn Sie können.

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