Warum chinesische Geburtstagstorten nicht süß sind

Die Geburtstagstorten aus chinesischen Bäckereien sahen so aus frisch in ihrer Vitrine, so natürlich. Ich kann sie noch sehen: echte Erdbeeren, die ihre Säfte in reinweiße, kaum süße Schlagsahneglasur weinen; halbierte, hautgrüne Trauben, Seladon und mild aussehende neben den dunkleren halbmondförmigen Kiwischeiben. Oft steckten Melonen- oder Honigtaubällchen darin und ruinierten den Rest der Frucht mit ihrem starken Aroma. Es gab Pfirsiche aus der Dose, die in anhaftendem Sirup glänzten. Die relativ geschmacklosen Schichten aus luftigem Biskuitkuchen waren ein starker Kontrast zur Dekadenz selbst des einfachsten bäckereigelben Kuchens. Seine ungesüßte Schlagsahne verblasste gegen die Reichhaltigkeit von Buttercreme.

Ich hasste diese chinesischen Geburtstagskuchen.

Während eines Großteils meiner frühen Kindheit feierten meine Mutter und mein Vater stolz unsere Geburtstage mit diesen Kuchen. Sie fuhren bis nach Manhattan oder Flushing – gute 40 bis 75 Minuten von unserem Zuhause in den Vororten von Long Island, New York entfernt –, um einen Kuchen nach Hause zu bringen. Jedes Mal, wenn ich die schlichte weiße Tortenschachtel öffnete, war ich enttäuscht.

Aufgewachsen in einer ausgesprochen abwechslungsreichen Nachbarschaft, mit dem verzweifelten Wunsch, weiß und „normal“ zu sein, war die chinesische Geburtstagstorte eine Peinlichkeit. Außerdem hatte ich eine westliche Vorliebe für süße, krümelige Kuchen und dicke, reichhaltige Buttercreme entwickelt, die einen öligen Glanz in meinem Mund hinterließ und meinen Blutzuckerspiegel in die Höhe schnellen ließ. Ich liebte das Pfauengefieder amerikanischer Geburtstagstorten: perfekte Buttercreme-Rosetten mit unvollkommen gemischten Lebensmittelfarben in elektrischem Blau, Neongelb und Pink. Ich liebte die smaragdgrünen Blätter und Ranken und die Schnörkel „Happy Birthday“ in schmaler Schreibschrift.

Stattdessen bekam ich „Happy Birthday“ mit meinem Namen, der in halbdurchsichtigem rotem Gel geschrieben war, manchmal in Englisch und manchmal in chinesischen Schriftzeichen, die für mich unverständlich waren.

„Alle anderen müssen auch in der Lage sein, den Kuchen zu essen“, erklärte meine Mutter Jahr für Jahr geduldig, während ich gereizt schmollte. „Du hast Geburtstag, aber der Kuchen ist für alle.“ Was sie meinte, war, dass amerikanisierte Geburtstagstorten für die meisten älteren und neu eingewanderten Familienmitglieder unerträglich süß waren.

Asiatische Gaumen sind im Allgemeinen empfindlicher gegenüber Süßigkeiten; Es ist ein weit verbreitetes Meme, über das viele in Amerika geborene First-Gener wie ich miteinander lachen. In einer Kultur, in der eine unbehandelte Scheibe frischer Orange, die auf dem Höhepunkt der Reife geschält wird, ein übliches Dessert ist, bewegten sich chinesische Geburtstagskuchen bereits an der Grenze zwischen erträglicher Süße und Zahnschmerzen. Für den ultimativen Genuss kann ein dünner Spritzer halbsüßer Schokolade an der Seite oder filigrane Schokolade als Dekor verwendet werden.

„…Amerikanisierte Geburtstagstorten waren für die meisten älteren und neu eingewanderten Familienmitglieder unerträglich süß.“

Als ich Teenager war, bestellte meine Mutter meine Geburtstagstorten bei Benkert’s Bakery – wo alle Kinder meiner Schule ihre hatten. Aber sie hatte Schlagsahne statt Buttercremeglasur bestellt. Irgendwie hatte ich mich zu einem gelben Kuchen mit Erdbeer- oder Schokoladenmousse und großen Buttercremerosen mit Pfeifen gewälzt, die ich mir im Ganzen in den Mund stecken würde. Das war damals genau das, was ich wollte.

Aber jetzt wünschte ich, ich könnte die dummen Kuchen haben, die ich früher gehasst habe. Ich lebe im Westen von Atlanta, wo die nächste chinesische Bäckerei 40 Minuten entfernt und im Vergleich mittelmäßig ist. ich wollen der saubere Geschmack von Schlagsahne auf reifen Früchten. ich wollen die festere Struktur des Biskuitkuchens. Außerdem bin ich alt und weise genug zu wissen, dass ich die Bäckerei bitten kann, die Melone wegzulassen oder bestimmte Früchte auszuwählen, anstatt überrascht zu sein.

Vor allem jetzt, wo meine Mutter weg ist, wünschte ich, ich könnte ihr sagen, dass ich weiß, dass es nie um den Kuchen ging. Dass ich die Liebe und den Einsatz meiner Eltern sehen kann – wie sie meinen Geburtstagskuchen bekamen, während sie unser Familienrestaurant leiteten, eine Million Besorgungen machten und sich um vier Kinder kümmerten. Wie es mehr um unser Familientreffen und meine Eltern ging, die sich um die Zufriedenheit der Menge kümmerten. Wie sie unseren kulturellen Geschmack bewahrten und Geld in unsere eigene Gemeinde zurückführten.

Jetzt als Erwachsener stört es mich nicht, dass chinesische Geburtstagstorten nicht sehr süß sind. Es reicht, dass meine Erinnerungen sind.

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