„Jam nach Daniel“ hat zu jedem Jam eine Geschichte

„Das Leben ist zu kurz, um schlechte Pfirsiche zu essen“, sagt Daniel Perry, als er mir vier gerade reife Pfirsiche in einer Schachtel überreicht. Sie riechen unglaublich süß und deutlich pfirsichfarben durch die geschlossene Schachtel. „Letzte Woche waren die Pfirsiche mittelmäßig. Aber nicht diese Woche.“ Nachdem wir uns unterhalten haben, plant Perry, noch am selben Tag 200 Pfund Pfirsiche zu waschen, zu schneiden und zu verarbeiten und alles zu Marmelade zu verarbeiten. Es ist Hochsaison für Obst im Sommer, also arbeitet er 80 bis 100 Stunden pro Woche, um Marmelade herzustellen.

Perry ist ein Marmeladenhersteller mit Sitz in Charlottesville, Virginia, und laut Daniel der Besitzer von Jam. Er verkauft diese Marmelade auf lokalen Bauernmärkten (sein Ankergeschäft), in verschiedenen Geschäften in der Stadt und online. Ich traf Perry zum ersten Mal auf dem Bauernmarkt, als ich eine Marmelade namens Golden Red Raspberry kaufte, eine magische Kombination aus Himbeeren, Kurkuma, Ingwer und Pfeffer, die süß, hell, erdig und pfeffrig ist. Auf dicke Scheiben Sauerteigbrot gestrichen, gelangt man schnell auf den Boden des Glases.

„Es gibt etwas im Süden, das die Kreativität der Menschen anregt“, schrieb die verstorbene Edna Lewis – die Kraft, die die südländische Küche definierte. Sie bezog sich auf Leute wie Perry. Er verwendet nur saisonale Früchte, die in Virginia und den Nachbarstaaten angebaut werden, um beliebte Klassiker wie Erdbeer-, Heidelbeer- und Pfirsichmarmelade sowie raffinierte Kombinationen wie Aprikosen- und Calamondin-, schwarze Himbeer- und Rhabarber- sowie Heidelbeer- und Meyer-Zitronenmarmelade zu kreieren. Er nennt sich selbst einen Pozzy-Wallah, ein Begriff aus dem frühen 20. Jahrhundert, der sich auf jemanden bezieht, der „Marmelade übermäßig liebt“. Ich würde zustimmen. Als er sprach, dachte ich mir, Hier ist ein Mann, der seine Landung bei seinem ersten Versuch verfehlt hat und erfolgreich war. Er hat seine Berufung gefunden.

Ich hatte vor, mit Perry über das Geschäft mit der Herstellung und dem Verkauf von Marmelade zu sprechen, aber während er sprach, dämmerte mir, dass seine Marmelade tausend Glocken zum Klingen gebracht hatte. Stattdessen sprachen wir über seine Kunden und die Geschichten, die sie ihm erzählten, als sie ihm auf dem Bauernmarkt gegenüberstanden und zwischen ihnen Marmeladengläser stapelten. Es stellt sich heraus, dass Marmelade eine Flut von Erinnerungen in den Menschen freisetzt.

Perry teilte diese Erinnerungen mit mir bei einem Kaffee und umgeben von viel Geschwätz und butterartigen Leckereien in Cou Cou Rachou, einer örtlichen Bäckerei in Charlottesville.

Dieses Interview wurde aus Gründen der Länge und Klarheit bearbeitet.

Erzählen Sie mir, wie Sie angefangen haben, Marmelade auf dem Bauernmarkt zu verkaufen.
Nach dem College kehrte ich nach Hause zurück und fand einen Job in der Herstellung von Marmelade für ein lokales Weingut. Als ich diesen Job verlor, ging ich zum Bauernmarkt, um Marmelade zu verkaufen. Es war Juli 2008 – das ist vor 14 Jahren. Ich war 23. Ich habe in meinem ersten Jahr tausend Gläser Marmelade gemacht. Jetzt bin ich bei 10.000 bis 12.000 Gläsern, das sind etwa 10.000 bis 12.000 Pfund Obst pro Jahr.

Was liebst du am Verkauf von Marmelade auf dem Bauernmarkt?
Die Push-and-Pull-Ablehnungs-Genehmigungs-Sache ist interessant. Die Marmelade ist genau hier. Menschen, besonders wenn es um Marmelade geht, haben ihre eigenen Geschichten.

Ich habe diesen einen Typen, der ein guter Kunde ist. Er hasst Rhabarber einfach. Er sagte mir, seine Großmutter würde gedünsteten Rhabarber machen und er müsste seinen Teller polieren. Es war einfach so schrecklich und schleimig. Ich sagte zu ihm: „Das klingt nicht nach der angenehmsten sensorischen Erinnerung, die man haben kann, wenn man hierher kommt. Also, nimm bitte die einfache Erdbeermarmelade. Der Erdbeer-Rhabarber ist nicht schleimig, faserig oder eklig, aber ich verstehe. Der Rhabarber verdirbt es dir nur.“

Erhalten Sie viele Geschichten über die Marmeladen der Großmutter der Leute?
Definitiv. Diese Dame kam vorbei und sagte: „Ich habe Ihre Zwetschgenmarmelade für meine Großmutter besorgt, weil sie blind ist und ihre Zwetschgenmarmelade nicht mehr machen kann. Deins ist das einzige, das ich jemals essen konnte, das es mit ihrem aufnehmen konnte. Ich werde etwas für sie besorgen.“ Die Dame kommt ein paar Wochen später zurück und sagt: „Erinnerst du dich an das Pflaumenmus, das ich für meine blinde Großmutter bekommen habe? Sie rief mich an, um mir zu sagen, dass sie das Marmeladenglas nicht finden konnte, aber das Erstaunlichste passierte! Sie hat ein weiteres Glas ihrer eigenen Marmelade gefunden! Ich sagte ihr, es sei nur ein Glas, aber sie sagte: ‚Nein! Das ist meine Marmelade. Schmeckt genauso wie meine Marmelade.’“ Wenn ich die blinde Oma täusche, ist das ein ziemlich großes Lob, oder?

Diese Zwetschgen müssen so viele Erinnerungen bei den Leuten wecken, da es sich um eine Frucht handelt, die hier in Virginia seit Generationen konserviert und gekocht wird.
Dieser Typ kam vorbei, der bekam Ja wirklich aufgeregt, als er meine Zwetschgenmarmelade sah, weil er als Kind Strandpflaumen gepflückt hatte. Seine Mutter würde ihn zum Strand fahren, wo es Strandpflaumen auf den Dünen gab. Die Pflaumenbäume am Strand hatten große Dornen – er erinnert sich an Ähren, die so groß wie sein Arm waren, obwohl sie wahrscheinlich nur ein paar Zentimeter groß waren. Sie würde eine Stelle auf dem Boden finden, wo eine Lücke in den Ästen war, und sie würde ihr Kind – ihn, ihren kleinen Sohn – mit einem Sack hinter sich in das Loch schieben. Sie sagte: „Mach den Sack voll und dann hole ich dich raus.“ Er hat den ganzen Tag Pflaumen gepflückt und sie hat sie dann gekocht. Er sagte, dass jeder Bissen dieser Marmelade die beste Marmelade sei, die er je gegessen habe, weil er so hart dafür gearbeitet habe.

In diesem sensorischen Raum – diesem Marmeladenstand – ist es so intim. Es gibt keinen Filter. Manchmal sagen die Leute: „Oh, das war nicht dein Bestes oder nicht nach meinem Geschmack!“

Ich liebe die Geschichten – sicher sind Sie da, um Marmelade zu verkaufen, aber gleichzeitig berühren Sie diesen persönlichen Teil dessen, wie Menschen sich durch Erinnerungen und Geschichten verbinden. Und man weiß nie, welche Geschichten man bekommt.
Wo sonst könnten wir auf dieser Ebene miteinander interagieren? Die Rückkopplungsschleife zwischen mir und den Kunden auf dem Bauernmarkt ist so weit auseinander. [Holds index finger and thumb close together.] Außerdem ist es intimer, weil sie die Marmelade essen.

Schreibe einen Kommentar