Die Autorin Rossella Rago möchte, dass Sie Ihre Nonna anrufen

Letztes Jahr brachte ein schwieriges Lebensereignis die Autorin Rossella Rago zurück in ihr Elternhaus in Brooklyn – im Obergeschoss, wo ihre Großmutter Nonna Romana lebt. „Wenn ich auf die Synchronität meines Lebens zurückblicke, sehe ich jetzt, dass die schlimmsten Momente immer noch Geschenke sind“, sagte mir Rago kürzlich über Zoom. Jeden Tag ging sie die Treppe hinunter und verbrachte Zeit mit ihrer Nonna, die ihr so ​​viele Geschichten erzählte. Diese Geschichten wurden zum Rückgrat ihres neuen Kochbuchs, Kochen mit Nonna: Sonntagsessen mit La Famiglia.

„Dieses Kochbuch ist eine Liebeserklärung an meine italienisch-amerikanische Erziehung“, sagt Rago. „Ich bin mit Nonna in Bensonhurst, Brooklyn, aufgewachsen, einem Mikrokosmos des Dorfes, aus dem meine Eltern in Süditalien stammen. Ich hatte keine Ahnung, dass ich in Amerika lebe, bis ich fünf Jahre alt war und zur Schule ging.“ Rago ist eine Hommage an ihre Nonna und die Gerichte, um die sich die Familie jeden Sonntag versammelte, sowohl traditionelle als auch neu kreierte, wobei sie das verwendete, was in Amerika erhältlich war.

Schon auf den ersten Seiten – noch bevor ich zu den Rezepten kam – wurde ich von Nonna Romanas Wärme umhüllt und von Ragos Unbeschwertheit gekitzelt. Mein Gespräch mit Rago löste viele Emotionen in mir aus – Freude, Traurigkeit, Überraschung und Mitgefühl. Ich vermute, die Sonntagsessen ihrer Familie, die „mindestens zehn Personen haben“, würden sich genauso anfühlen. Wenn sie Sie jemals zu einem Sonntagsessen einlädt, bringen Sie Ihren größten Appetit und Blumen für Nonna Romana mit – und nehmen Sie mich als Ihr Plus mit, weil ich auch Orecchiette lieben würde.

Dieses Interview wurde aus Gründen der Länge und Klarheit bearbeitet.

Als ich Anelletti mit kleinen Fleischbällchen im Kochbuch sah, dachte ich: Oh mein Gott, sie hat ein Nachahmer-SpaghettiOs-Rezept gemacht! Bitte sagen Sie mir, wie es zu diesem Rezept kam.
Als ich klein war, habe ich Nonna von dieser Pasta erzählt, die die Mutter meiner Freundin Jennifer macht und die so cool aussieht (SpaghettiOs). Siehst du, Nonna hat immer versucht, mich zu besänftigen, mit was auch immer für amerikanische Sachen ich besessen hatte. Ich erinnere mich, dass ich Dunkin‘ Donuts wollte. Sie sagte: „Nein! Wir essen keine Dunkin‘ Donuts!“ aber dann machte sie mir einen Gugelhupf, der aussah wie ein großer Donut mit Streuseln obendrauf.

Sie versuchte, auf unsere eigene italienische Art zu interpretieren, was ich wollte. Als ich ihr sagte, dass ich SpaghettiOs wollte, sagte sie: „Das könnte ich machen!“ Das ist das Rezept.

Wenn ich jetzt zurückblicke, kann ich sehen, dass sie beide Seiten meines Erbes respektierte. Sie ist Italienerin, aber ihr ist aufgefallen, dass ihre Enkelin Italo-Amerikanerin ist. Sie ist so süß.

Eines Tages wirst du jemandes Nonna sein. Was haben Sie von Nonna Romana gelernt, das Sie an Ihre eigenen Enkelkinder weitergeben möchten?
Ich bekomme oft Feedback von meinen Followern, die sagen: „Ich versuche, dieses Gericht zuzubereiten, aber es ist nicht wie das meiner Nonna. Ich bekomme einfach nicht den gleichen Geschmack hin!“ Es soll nie gleich schmecken, weil du ein anderer Mensch bist. Und eines Tages wirst du eine Nonna sein und deine Kinder werden dasselbe über ihre Küche sagen. Du würzt alles mit deiner eigenen Liebe, deiner eigenen Erfahrung und deinem eigenen zhuzh. Jeder, der kocht, verleiht seinem Gericht seine eigene Note, daher würde ich meine Enkel dazu ermutigen, sich davon zu lösen, etwas zu 100 % zu reproduzieren, weil sie es niemals tun werden.

Wie geht es Nonna?
In den letzten Wochen haben wir Nonna fast an einer Gehirnblutung verloren, aber sie ist die härteste Frau, die ich je in meinem ganzen Leben getroffen habe. Diese Generation hat einfach etwas – sie wurde 1933 geboren. Meiner bescheidenen Meinung nach ist das die großartigste Generation, die je gelebt hat. Wir sind einfach nicht mehr so ​​gemacht. Was mich am meisten inspiriert, ist, dass sie, egal wie viel Kummer und Kummer sie erlebt hat, ihren Mann mit 29 verloren hat und zweimal mit zwei Kindern eingewandert ist; sie hat jahrelang so hart gearbeitet; sie hat Geld verdient und dann alles verloren; und sie hat die Dinge, von denen sie dachte, dass sie sie in ihrem Leben tun müsste, nie ganz erreicht – und doch lächelt sie immer noch, sie hat immer noch Hoffnung, sie hat immer noch Freude, sie hat immer noch so viel Charisma. Nur zu sehen, wie standhaft sie durch Widrigkeiten ist, ist so inspirierend für mich.

Es gibt nie genug Zeit, um mit jemandem zu verbringen, den Sie lieben. Ich ermutige alle, die Fragen jetzt zu stellen. Wenn Sie etwas von einem lebenden Verwandten wissen möchten, gehen Sie dorthin und trinken Sie einen Kaffee oder rufen Sie an und fragen Sie alles, was Sie jetzt schon immer wissen wollten. Tun Sie, was Sie tun müssen, denn Sie wissen nie, was morgen passieren kann.

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