Boxed Cake Mixes haben mir das Backen beigebracht

Der Geschmack und Geruch von gelbem Kuchenteig haben sich in mein Sinnesgedächtnis eingebrannt wie die federnde Krume des gebackenen Kuchens selbst. Ein oder zwei Rührbesen zu lecken war nicht genug, und unweigerlich tauchte ich einen Suppenlöffel hinein und genoss die unerlaubte Leckerei und ihre Vollgas-Vanilleimitation, die vom Kuchenmehl leicht adstringierend war.

Wir sprechen natürlich von Teig aus einer Schachtelkuchenmischung. Gibt es eine andere Art? Das Konzept, dass Kuchen aus Mehl, Butter und Zucker gemacht wird, war für mich erst in meinen Tweens vorstellbar. Kuchenmischung war ein Grundnahrungsmittel in unserem Haus, und ich liebte es noch mehr, sie zuzubereiten, als ich mich danach sehnte, den Kuchen zu essen, den sie produzierte.

Ich habe meine Backzähne an Kuchenmischungen der 1980er Jahre geschnitten. Meine Mutter war keine große Bäckerin, als ich ein Kind war, zum Teil, weil sie viel gearbeitet hatte, und zum Teil, weil ihre eigene Mutter, meine Oma, einst eine produktive Hausbäckerin gewesen war, die ihre ansonsten stoische Art milderte, indem sie süße Leckereien ausbäckte Kratzer für ihre vier Kinder: Kuchen, Zimtschnecken, Kekse. Als meine Mutter selbst Eltern wurde und meine Großmutter starb, hatte das Backen zu viel emotionales Gewicht; Mutter vermisste ihre eigene Mutter, und ihre Gefühle zu ersticken, war einfach zu voller Trauer.

So hatten wir Kuchenmischungen. Es gab keine Hausmarke. Mom bekam, was im Angebot war, alles von Duncan Hines über Pillsbury bis hin zu Betty Crocker. Wir hatten immer mindestens ein paar Kisten in unserer überfüllten Vorratskammer im Keller. Sie hat wahrscheinlich Dinge mit ihnen gemacht, aber ich bin mir nicht sicher, was, da meine Erinnerungen an ihr Backen von Kuchen zu Hause, reif zum Naschen, nur wenige sind.

Gerade dieser unerträgliche Mangel an Kuchen hat mich dazu bewogen, mich an die Mischungen zu machen und sie selbst zu backen. Ich erinnere mich, dass ich das unbeaufsichtigt gemacht habe, am Wochenende oder nach der Schule. Wenn Mama half, war es minimal, wie wenn sie mir zeigte, wo sie ihre Pfannen und ihr Speiseöl aufbewahrte. Den Rest habe ich selbst herausgefunden, aber nicht wirklich – die Box sagte alles, was sie zu sagen hatte.

Der „Mein Kind könnte das schaffen“-Faktor ist das Fundament der Ausdauer von Kuchenmischungen. Diese Dinge sind so konzipiert, dass sie narrensicher sind und jedes Mal leichte, zarte und feuchte Kuchen liefern. Obwohl absolut minimal, sind die Richtungen der Box zweifellos klar. Mit acht Jahren war ich noch nicht bereit für ein vollwertiges Kuchenrezept, aber die Boxmischung gab mir sicheren Halt und Selbstvertrauen. Ich konnte es mit der Hand schlagen und es funktionierte immer noch. Das Pflanzenöl, das die Mischungen in der Schachtel erfordern, bedeutete, dass ich sofort backen konnte, anstatt darauf zu warten, dass die Butter weich wird – wichtig für Kinder, die nicht für Geduld oder Vorausplanung bekannt sind. Ich habe gelbe Cupcakes gebacken und mit dem Einfügen von Marshmallows in den Teig experimentiert. Ich habe Teufelsfutter-Schichtkuchen gebacken und sie zusammengesetzt, bevor sie richtig abgekühlt waren. Da wir keine fertigen Becher mit Zuckerguss hatten, versuchte ich mich an der One-Bowl-Buttercreme auf der Rückseite der Kakaodose von Hershey’s mit fettreduzierten Margarinestangen. Es ist möglich, dass meine Kreationen wie Katastrophen aussahen, aber ich war mit ihnen zufrieden; zumindest der Kuchenteil hat super geschmeckt.

Als ich anfing, sie zu verwenden, waren Kuchenmischungen seit Jahrzehnten präzisionsgefertigt. Amerikas erste Kuchenmischung debütierte 1929; Frühere Versionen enthielten Eierpulver, aber im Laufe der Jahrzehnte stellten die Unternehmen fest, dass die Forderung nach frischen Eiern bei den Verbrauchern besser ankam. Die Kuchen mit frischen Eiern schmeckten hervorragend, aber was noch wichtiger ist, die Bäcker fühlten sich emotional für den fertigen Kuchen selbst verantwortlich. Ich tat es auf jeden Fall; Beim Aufschlagen der Eier fühlte es sich an, als würde ich einen erwachsenen Kuchen backen. Weil ich war.

„Es gibt wirklich eine direkte Linie zwischen dem Kind, das ich war, das Anweisungen in 14-Punkt-Schrift auf einer Pappschachtel befolgte, und dem Rezeptprofi, der ich heute bin.“

Eines schicksalhaften Tages kam der Heißhunger auf Kuchen und unsere Backmischungsvorräte waren aufgebraucht. Es gab nichts anderes zu tun, als Mamas zu ziehen Bessere Häuser und Gärten Kochbuch aus dem Regal und versuchen Sie, ein richtiges Rezept zu befolgen. Der resultierende Kuchen war erkennbar ein Kuchen, aber er war dicht, trocken und zäh. Aber in den folgenden Jahren wurde ich immer besser darin, mich an tatsächliche Rezepte zu halten. Die Beherrschung der wenigen Schritte zum Backen von Kuchenmischungen hat mein Selbstvertrauen gestärkt und meinen Ehrgeiz geweckt. Ich habe mich dem Backen und Kochen von Grund auf verzweigt, von Schokoladen-Crinkles bis zu Hackbraten. Ich musste mich nicht auf andere Menschen verlassen, um mich zu ernähren. Es war herrlich.

Spulen wir 35 Jahre vor und ich habe das Glück, drei Kochbücher geschrieben zu haben und Teil des Teams hier bei Simply Recipes zu sein. Es gibt wirklich eine direkte Linie zwischen dem Kind, das ich war und den Anweisungen in 14-Punkt-Schrift auf einer Pappschachtel folgte, und dem Rezeptprofi, der ich heute bin. Ein erfolgreiches Rezept bringt Sie ohne Ballast von Punkt A nach Punkt B. Es ist überraschend schwer, dies zu erreichen, und ich denke an die Unfehlbarkeit der Kuchenmischung, wenn ein Rezept wortreich oder sein Ton zu hochmütig wird.

Bei einem kürzlichen Einkaufsbummel habe ich zugestimmt, eine Schachtel für meine Tween-Tochter zu kaufen, die (im Gegensatz zu meinem jüngeren Ich) im Allgemeinen desinteressiert am Kochen und absolut schlecht darin ist, schriftliche Anweisungen zu befolgen. Wenn sie Backmischung durchziehen kann, kommt sie vielleicht auch auf den Geschmack, sich selbst zu ernähren.

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